Lentini

Sono stato particolarmente attratto di Lentini oltre che per la sua storia anche e, soprattutto, per le numerose chiese che insistono sul territorio lentinese al punto da impiegare una parte della mia vita alla scoperta di questa cittadina di 24 mila abitanti della provincia di Siracusa.

Cittadina barocca di origine greca (l’antica Leontinoi) di cui conserva ingenti resti archeologici, fu un importantissimo centro culturale e agricolo durante il dominio romano e una delle più influenti città dell’isola nel periodo bizantino, islamico e svevo.

Situata nella Piana di Catania, alle pendici dei Monti Iblei e in vicinanza del Lago di Lentini, è rinomata per la produzione dell’Arancia Rossa di Sicilia (IGP), insieme con le città di Carlentini e Francofonte, nonché per il Pane di Lentini.

L’antica Leontinoi, una delle prime colonie greche in Sicilia, ha notevoli resti archeologici. Poco lontano dall’abitato, a Nord-Ovest, si estende la conca dell’antico lago di Lentini (Biviere), un tempo interamente prosciugato e oggi ricostruito nel vecchio sito. Il mare (golfo di Agnone Bagni) dista 12 km dal centro abitato.

   

Lentini ha una storia che risale all’VIII secolo a.C., quando venne fondato il nucleo abitato di Leontinoi ad opera di alcuni coloni calcidesi provenienti dalla Grecia.

Architetture religiose

Ex cattedrale Santa Maria la Cava e Sant’Alfio, Filadelfo e Cirino (XVIII sec.)

La chiesa madre, in stile barocco, edificata nel 1693, attribuita all’architetto Vella da Malta, ha un impianto basilicale a tre navate, con facciata settecentesca a tre ordini. La porta centrale in legno con i simboli della passione dei santi martiri Alfio, Filadelfo e Cirino e gli stemmi del papa, del viceré, del vescovo Trigona e della città di Lentini. All’interno sono di particolare interesse: l’icona bizantina della Madonna Odigitria, detta “del Castello” del XII secolo, nell’abside di sinistra; il fercolo in argento di Sant’Alfio del XIX secolo e tre arcosoli paleocristiani, i sepolcri dei martiri Alfio, Filadelfo e Cirino nella navata di destra; tele del XVII e XVIII secolo lungo le navate. In sagrestia si trova un armadio ligneo intarsiato di considerevole valore raffiguranti le sante lentinesi Tecla e Giustina.

Chiesa Santissima Trinità e San Marziano

Monumento nazionale, fu costruita sulle rovine del cinquecentesco palazzo La Palumba. Conserva all’interno il pavimento in ceramica di Caltagirone del XVIII secolo, gli affreschi della volta di Sebastiano Lo Monaco, un polittico della scuola di Antonello da Messina ed il tabernacolo dell’altare maggiore in lapislazzuli.

Chiesa dei 3 Santi, comunemente chiamata della Fontana

Sorta sul luogo del martirio dei Santi Alfio, Filadelfo e Cirino, fu ricostruita nel 1805 sopra un pozzo in cui, secondo la leggenda, fu gettata la lingua sant’Alfio. Di pregevole fattura le tele , fra cui una che raffigura il martirio dei Santi, che abbelliscono gli altari laterali e le statue in gesso seicentesche dei Tre Santi Martiri nell’altare centrale.

Chiesa dedicata a San Francesco all’Immacolata

Costruita nel XVIII secolo, conserva all’interno un leone crinito di epoca romanica, un Cristo alla colonna, la lapide sepolcrale della regina Maria del 1402 e un artistico simulacro della Beata Vergine Maria Immacolata, che viene portato in processione l’8 dicembre di ogni anno.

Chiesa dedicata a San Luca

Fu edificata nel XVIII secolo. Di un certo valore, sono conservati all’interno: una Crocifissione della seconda metà del ‘500 della scuola del Tintoretto dalle grande dimensioni, precedentemente collocata presso la chiesa del convento dei Frati Minori Cappuccini, un San Francesco orante di scuola del Bassano, la Nascita della Vergine del Gramignani del 1760.

 

Chiesa dedicata a San Francesco da Paola

Edificata nel XVIII secolo, di architettura settecentesca, con un impianto a croce greca. Conserva un antico e raro organo a mantice alla sommità di una scala ed opere raccolte da chiese distrutte dal terremoto del 1693, fra cui una bellissima statua seicentesca raffigurante San Sebastiano. A sinistra dell’altare maggiore vi è una roccia con delle impronte, secondo la leggenda lasciate dai santi Alfio Filadelfo e Cirino, quando Lentini fu liberata dalla peste per loro intercessione.

Chiesa Santa Croce

La Chiesa della Santa Croce dedicata a Maria Santissima delle Grazie del Battifolle: distrutta dal terremoto del 1693, fu ricostruita nel 1705 e dedicata alla Santa Croce. A pianta rettangolare, senza abside, fu ristrutturata negli anni cinquanta del XX secolo. Al suo interno si conserva una bellissima statua della Madonna Addolorata e un crocifisso che ha incastonato delle reliquie della S.Croce.

Chiesa di Sant’Antonio

Dedicata al Santo di Padova è la chiesa più recente costruita a Lentini. All’interno si conserva un pregevole simulacro ligneo di S. Antonio del maestro scultore Hussner G. Vincenzo di Ortisei. Viene festeggiato e portato in processione per il quartiere e città il 13 Giugno.

Chiesa della campana

La chiesetta fu edificata alla fine del XVIII secolo nel luogo dove anticamente era presente l’antica Cattedrale di Lentini consacrata alla Beata Vergine Maria sotto il titolo di “Santa Maria La Cava” (Piazza Alemagna). Oggi viene utilizzata come oratorio della Chiesa di Sant’Alfio. Durante i festeggiamenti in onore dei 3 Santi, il 9 Maggio pomeriggio, fino ad inizio della sua processione, viene esposta la “Reliquia”: un busto reliquiario di San Cirino che porta sul petto la reliquia del cuore di Sant’Alfio in processione.

Chiesa di San Giovanni della Commenda di Malta (San Giovanni dei Bagni)

In Piazza San Giovanni. Costruita dopo il terremoto del 1693 sul sito della vecchia chiesa di San Giovanni Battista. Danneggiata dai bombardamento della seconda guerra mondiale attualmente sconsacrata.

Chiesa dedicata alla Madonna del Carmine

Costruita nel XVIII secolo ad un’unica navata, fa parte di un unico e antico complesso monastico insieme al convento attaccato ad essa. Oggi il convento è sede di uffici comunali, ma la chiesetta è tuttora rimasta. Essa si presenta molto semplice, alle pareti dei quadri antichi di pregevole fattura, una fonte a colonna, creata utilizzando un vecchio capitello, una bellissima fonte battesimale in marmo del XVI secolo (incisa su di essa la data 1589), un crocifisso di pregevole mano e la statua della Madonna del Carmine, nella nicchia sopra l’altare, decorata nel ‘900.

Chiesa di San Giuseppe

Dedicata al Santo Patriarca, la Chiesa di San Giuseppe, quasi adiacente alla Chiesa Madre, venne costruita proprio durante la costruzione della stessa matrice. Al suo interno, oltre a degli antichi quadri, un pregevole simulacro di San Giuseppe che fino agli anni 90 veniva portato in processione nel giorno della sua festa.

Carcere dei Tre Santi

Esempio di chiesa rupestre lentinese, di forma quadrata, secondo la tradizione fu il carcere in cui vennero rinchiusi i Santi Patroni Alfio Filadelfo e Cirino e altri martiri. All’interno si conservano i simulacri dei tre santi in catene e di Santa Tecla.

Chiesa di Santa Maria degli Archi (o Santa Maria Bambina)

Ristrutturata di recente, è situata in via Niccolini, a pochi metri dalla Chiesa della Santissima Trinità. Al suo interno purtroppo non resta nulla, tranne un arco un pietra dove doveva esserci l’altare come la statua della Madonna. Viene comunemente chiamata dai lentinesi Santa Mariula.

Chiesa di San Giovanni di Dio

L’ospedale antico, con annesso il Monte di Pietà, fu fondato nel 1551, sotto il titolo di San Giacomo della Spada o San Giacomo apostolo. Accanto fu costruita una chiesa dedicata all’Immacolata Concezione (1552). Distrutto dal terremoto del 1693, il complesso ospedaliero e la chiesa furono ricostruiti, sicché nel 1715 vi erano alloggiati sei religiosi e 12 ammalati. Nel sito dell’antico ospedale (in via dei Vespri), i cui locali sono passati in mano a privati, rimane oggi la piccola chiesa dedicata appunto a S.Giovanni di Dio.

Convento dei Frati Minori Cappuccini

Il Convento dei Frati Minori Cappuccini di Lentini, posto sulla sommità del colle San Francesco, risale circa al 1550. Distrutto dal terremoto del 1693, fu ricostruito, più a valle, e ultimato nel 1704, come testimonia la lapide posta in cima al prospetto della chiesa.

Con l’unificazione d’Italia il Convento fu chiuso e un atto, conservato all’archivio storico di Lentini, datato 27 giugno 1867, testimonia il passaggio a favore del Comune di Lentini dell’intero complesso e del terreno annesso. Nel corso degli anni, il Convento fu destinato a vari usi e il terreno circostante servì per ospitare il nuovo cimitero. È uno dei più grandi e antichi conventi della Sicilia Orientale.

Chiesa rupestre di San Giuseppe il Giusto

Si trova presso il colle San Mauro, a poca distanza dalle rovine dell’antica città di Leontinoi e vicino alle città di Lentini e Carlentini. Probabilmente si tratta di una chiesa medievale, ma non si hanno notizie a quale ordine appartenesse. Leggende invece dicono che fu edificata da cavalieri templari. All’interno della chiesa possiamo ammirare i resti degli affreschi che adornavano la chiesetta in tutti i suoi spazi; l’altare in pietra è la parte dove rimangono maggiormente affreschi,raffiguranti la Madonna con bambino e san Giuseppe, attorniati da santi e angeli musicanti.

Chiesa rupestre del Crocifisso

La Chiesa delle grotte Crocifisso rappresenta quella tipologia ecclesiastica cosiddetta “rupestre” (grotte o cavità naturali usate come abitazione o luogo di culto), oltre che essere un calzante esempio di convivenza di due culti: quello greco e quello latino.

Nell’ambiente si può vedere un nicchione ad arco con altare, due ossari (XV sec. circa), mentre, al di sotto di una grata sul pavimento, troviamo una cripta con 16 sedili sepolcrali con purificatori (XVI – XVII sec.).

Interno Grotte del Crocifisso

Chiesa dedicata alla Madonna della Catena (Bedda Matri a Catina)

La chiesa e l’attuale convento delle Carmelitane sorgono sull’area occupata una volta dal convento dei Minori Osservanti, eretto nel 1470. La chiesa annessa all’antico convento fu dedicata a Santa Maria di Gesu’ dal vescovo di Malta, Antonio Alagona. Il nome di Maria Santissima della Catena si deve ad una statua di alabastro che il Barone Sebastiano Sgalambro compro’ a Venezia e fece trasportare a Lentini, facendone dono alla chiesa. In questa chiesa venivano seppelliti i nobili della città di Lentini, in sontuosi monumenti funebri. Distrutti dal terremoto del 1693, la chiesa e il convento furono ricostruiti nello stesso luogo.

Con la soppressione degli ordini conventuali nel 1866, l’antico convento venne abbattuto, rimase solo l’attuale chiesetta, ristrutturata di recente.

Area archeologica del Castellaccio

Panorama dall’ingresso del parco

Poco distante dal centro abitato possiamo ammirare i ruderi del castellaccio( castrum vetus), costruito seguendo in qualche modo il disegno della sommità piatta della rupe su cui poggia. Le prime informazioni riguardanti il castello medievale risalgono all’epoca normanna.

Con molta probabilità sorgeva dove oggi possiamo vedere i resti dell’esteso complesso edilizio che venne restaurato poi da Federico II di Svezia durante la prima metà del XII° secolo. Dopo Federico il castello è stato nel tempo roccaforte e prigione di personaggi famosi ed è stato sottoposto a continue ristrutturazioni e ampliamenti per riparare ai danni dovuti alle battaglie militari e soprattutto ai cataclismi a cui è stato sottoposto(secondo storici Lentini venne colpita da un altro terremoto nel 1542). Il 1693 è la data del gravissimo terremoto che rase al suolo intere città come Catania e colpì anche Lentini: il Castellaccio ne uscì devastato e nonostante i vari restauri il castello era troppo danneggiato e quindi venne abbandonato, fino ai giorni nostri.

Le mura

Il Castellaccio è posto al centro di un sistema fortificato non solo artificiale, ma anche naturale: a nord-ovest troviamo il colle Tirone, mentre a sud-est il colle Lastrichello, inoltre questi due colli sono divisi dalla fortezza da due vasti fossati tagliati nella rupe: il primo divide il Castellaccio dal colle Tirone, il secondo divide il Castellaccio dal colle Lastrichello.

Mura di settentrione del Castellaccio

Dei quattro lati sicuramente quello meridionale è quello che ha conosciuto meno la mano dell’uomo per quanto riguarda il muro difensivo che potremmo definire naturale, a differenza dei rimanenti tre lati dove si nota il lavoro dell’uomo. Nel fronte occidentale non esistono vere e proprie opere di difesa, visto che la rupe è stata tanto intagliata da formare essa stessa una difesa con i nemici; la parete infatti è alta 20 metri ed oltre alla valle naturale sono stati fatti altri 3 grandi fossati.

Scala che conduce alla sala ipogea

 

Oratorio di Santa Lucia al Tirone

Particolare affresco Cristo Pantocratore

All’interno del parco archeologico del Castellaccio è possibile ammirare anche il cosiddetto “Oratorio di santa Lucia”, una grotta usata dalle suore tra il XII° ed il XIV° secolo come luogo di culto. Questi affreschi sono di grande importanza per il territorio, perché insieme ad altri esempi, come quelli delle grotte del crocifisso (nei paraggi), sono un calzante esempio della ricchezza e proliferazione di questo genere di pitture rupestri nel paese.